Electronica basica
SpaceShipOne

SpaceShipOne

¿Cómo es el SpaceShipOne y las demás naves relacionadas?



Continuando con nuestro artículo sobre la compañía Virgin Galactic y los revolucionarios viajes que quiere poner en marcha, veremos las naves que tienen a su disposición para poder llevar a la gente al espacio. La compañía usa tecnología desarrollada y probada en la primera versión de la nave SpaceShipOne, de donde se han sacado otros dos diseños que son el SpaceShipTwo y el WhitekNightTwo. Al igual que su antecesor, el WhitekNightTwo está hecho de compuestos de carbono – es la nave más grande que existe compuesta por este material. Está potenciado por sendos cohetes de propulsión Pratt y PW308A. Este modelo de nave hace despegar el SpaceShipTwo como también otras cargas, como pueden ser pequeños cohetes con satélites de pequeños tamaño para ponerlo en órbita. También sirve como vehículo de entrenamiento para los pilotos y tripulantes del SpaceShipTwo (muy útil para conocer la gravedad cero y estar en un entorno con un peso diferente).

El SpaceShipTwo tiene algo más de 18 metros de largo (que es más del doble de lo que tiene la versión uno de esta misma nave) y poco más de dos metros de ancho. Puede llevar a dos pilotos y seis pasajeros. La cabina donde se encuentran estas ocho personas no tiene que llevar trajes espaciales ya que está totalmente presurizada. Tiene un cohete que hace la función de motor con una parte sólida y otra líquida. Usa óxido de nitrógeno para presurizarse y se almacena en un tanque detrás de la cabina. Tiene ventanas de doble panel que aguantan bien las diferentes de presión por las paredes de la cabina. Proveen de numerosas vistas del espacio y la Tierra.

También podemos encontrar contenedores presurizados de aire que ayudan a la nave a realizar diferentes movimientos. También dispone de superficies de control de vuelo que ayudan al SpaceShipTwo a realizar maniobras cuando va a aterrizar. Una parte importante es la seguridad, y la nave tiene dos compuertas adicionales, una para entrar y la otra para una salida de emergencia. Hay un mecanismo neumático que rota las alas, el cual las emplaza en una posición mirando hacia arriba para la reentrada. Esto produce un efecto de arrastre, lo cual ralentiza la nave y permite que la entrada a ciertas partes de la atmósfera terrestre sea menos brusca. Este sistema reduce las fuerzas gravitatorias y el calor que se forma al entrar en la Tierra.

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El plan de vuelo de la combinación de naves es un vuelo suborbital. Este tipo de vuelo está pensado para que sea de una cierta curvatura – como cuando tiras una piedra al aire y vuelve a caer hacia abajo. La nave no volará lo suficientemente rápido para entrar en una órbita terrestre baja tal como hace el transbordador espacial (que significa que no viajará alrededor del planeta). Se puede decir que serán salidas y entradas rápidas al espacio.

La idea es que despegue como si fuera un avión normal – pero con el SpaceShipTwo enganchado en la parte inferior. Cuando llega a una altitud de unos 15 kilómetros, es cuando el SpaceShipTwo es soltado. En este momento los pilotos comienzan la ignición de los cohetes propulsores que hará que acelere verticalmente en algo más de un minuto (la tripulación y los pasajeros experimentarán de tres a cuatro gravedades durante esta aceleración. Entonces se llegará al punto más alto del viaje, que son unos 110 kilómetros de altura (se podrá experimentar la gravedad cero en este punto). Dicho de otra manera, toda la gente dentro de la nave estará flotando de un lado a otro en el tiempo que dure esta parte del viaje espacial. Una vez acabada esta etapa, los pasajeros deben volver a sus asientos y ponerlos en posición para la reentrada.

Durante esta reentrada, los pasajeros serán expuestos a unas seis gravedades. El SpaceShipTwo irá cayendo poniendo las alas en la posición comentada con anterioridad y tener un descenso lo más acolchado posible. Cuando se llega a una altitud de 21.000 metros, los pilotos reconfiguran las alas para que tengan una posición de vuelo normal, y así volar de vuelta al aeropuerto. El tiempo de vuelo habrá sido de unas dos horas y media. Finalizado el viaje, los pasajeros recibirán sus alas de astronautas, lo cual les hace oficialmente viajeros del espacio.

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