Refrigerador
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¿Cómo funciona un refrigerador?

Podemos decir que en prácticamente cualquier cocina del primer mundo hay un refrigerador. Cada quince minutos más o menos podemos oír como se enciende el motor, y mágicamente todo se mantiene fresco y perfectamente conservado. Sin la refrigeración, estaríamos continuamente tirando alimentos en lugar de guardarlos para un consumo posterior. El refrigerado o nevera, es uno de esos milagros de la vida moderna que ha cambiado nuestras vidas de un modo asombroso, aunque nosotros ya lo demos como un electrodoméstico corriente y habitual. Antes de los refrigeradores, la única manera de conservar los productos cárnicos era salándolos, y las bebidas frías en verano eran realmente un lujo. La idea básica detrás de un frigorífico es muy simple; Usa la evaporación de un líquido para absorber calor.

La razón fundamental para tener un refrigerador es mantener la comida fresca. Las temperaturas frías ayudan a que la comida se mantenga fresca por más tiempo. DE lo que se trata, es disminuir la actividad de las bacterias (que toda la comida tiene) por lo que le lleva más tiempo a la bacteria estropear la comida. Por ejemplo, una bacteria hará que se corte la leche en dos o tres horas si se deja la leche fuera de la nevera en una temperatura ambiente. Sin embargo, si reducimos la temperatura de la leche, estará fresca de una a dos semanas – la temperatura del frigorífico reduce la actividad de la bacteria culpable de que se estropeen los alimentos. Si congelamos la leche, podemos parar drásticamente a la bacteria, y la leche puede durar meses (hasta que la propia temperatura estropee la leche de una manera diferente).

Refrigerar la comida y congelarla son dos de los modos más comunes de preservar la comida hoy en día, pero ¿Cómo funciona un refrigerador? Como hemos aprendido en al introducción, la idea es evaporar un líquido y absorber el calor. Probablemente sepas que cuando pones agua en la piel tienes una sensación de frío. Según se evapora el agua, absorbe el calor creando esa sensación de frío. Si nos frotamos con alcohol, el frío se hace más intenso porque hace la evaporación a una temperatura más baja. El líquido o refrigerante usado en una nevera, realiza la evaporación a una temperatura muy baja, por lo que puede crear temperaturas muy bajas dentro del refrigerador.

funcionamiento refrigerador funcionamiento refrigerador

Hay cinco partes básicas en un refrigerador:

  • El compresor.
  • Los conductos de intercambio de calor – es un conjunto de conductos en forma de bobina que se encuentran fuera de la unidad. También hay otros conductos similares que se encuentran dentro de la unidad.
  • La válvula de expansión.
  • El refrigerante – el líquido que se evapora dentro del refrigerador para crear las bajas temperaturas. Algunas instalaciones industriales utilizan amoniaco puro como refrigerante, el cual se evapora a los 32 grados centígrados.

El mecanismo básico del funcionamiento de un refrigerador es el siguiente:

  • El compresor comprime el gas refrigerante. Esto aumenta la presión del refrigerante y la temperatura, por lo que los conductos de intercambio de calor fuera del refrigerador permiten que el refrigerante disipe el  calor de la presurización.
  • Según se enfría, el refrigerante se condensa en un líquido y fluye a través de la válvula de expansión.
  • Cuando fluye por la válvula de expansión, el líquido es permitido para que circule desde la zona de alta presión a una zona de baja presión, por lo que se expande y se evapora. En esta evaporación, absorbe el calor haciendo que el entorno se enfríe.
  • Las bobinas dentro del refrigerador permiten que el refrigerante absorba el calor, haciendo que dentro del refrigerador haga frío. Entonces el ciclo se repite.

Esta explicación es algo estándar, y de alguna manera bastante simple. Lo mejor es ver como funciona la refrigeración utilizando varios ejemplos en entornos reales para realmente entender lo que está pasando. Para leer la siguiente parte del artículo, pulsa aquí.

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