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Estaciones espaciales

Estaciones espaciales

¿Cómo funcionan las estaciones espaciales?


En los tiempos del viejo oeste, muchos exploradores rebasaban fronteras desconocidas buscando nuevos territorios inexplorados. De una forma parecida, los científicos espaciales pioneros, comenzaron a soñar es las salidas al espacio y el poder poner estaciones espaciales en órbita alrededor de la Tierra. Al igual que los fuertes que se construían en los territorios aun sin colonizar en los Estados Unidos hace un para de siglos, muchos científicos visionaron estas estaciones espaciales como puntos de asentamiento para la exploración del espacio exterior. Este tipo de estaciones fueron ya integradas en proyectos pensados en futuros programas espaciales que se iban a hacer.

Muchos expertos, publicaciones y grupos especializados empezaron a pensar y diseñar conceptos de posibles estaciones espaciales. Estos artículos, diseños y bocetos ayudaron a potenciar la imaginación pública y el interés por la exploración espacial, lo cual era esencial para poder establecer el programa espacial.  En estos conceptos de estaciones espaciales, la gente podría vivir y trabajar en el espacio exterior. La mayoría de las estaciones tenían estructuras en forma de rueda que rotaba para proveer gravedad artificial. Como cualquier puerto marítimo, las naves (tipo transbordadores) serían capaces de viajar a y desde estas estaciones espaciales, llevando personas, carga y suplementos de la Tierra.

La idea inicial es que pudieran ser plataformas desde donde poder realizar viajes a la Tierra, la Luna, Marte y más sitios según fuera evolucionando la tecnología. Como ya habrás supuesto, este concepto general es hoy en día una simple visión que han tenido los científicos, artistas y autores de ciencia ficción. Aun así, ¿Qué pasos se han dado para construir estas estructuras orbitales? Mientras que no se ha conseguido todo lo que hemos mencionado, ha habido avances espectaculares en la creación de estaciones espaciales.

Los Estados Unidos y Rusia ya han tenido estaciones espaciales en órbita desde principios de los años setenta. Los primeros proyectos de estas características fueron el programa ruso Salyut, la americana Skylab y la muy conocida estación espacial MIR. Desde finales de los años noventa, varios países han estado construyendo y operando una estación espacial internacional ISS, donde personas han estado viviendo y trabajando en el espacio durante diez años.

¿Cómo funciona una estación espacial y qué características tiene? Veremos a continuación como eran los primeros programas, el uso que se les da y el papel que van a tener en el futuro dentro de la exploración del espacio exterior. De todos modos, lo primero que deberíamos pensar es porque motivo queremos tener estaciones espaciales. ¿Realmente es algo que pueda ser de utilidad para la raza humana? Veremos en el siguiente artículo los usos que se les puede dar y los proyectos que ya hay para el futuro referente a estas fortalezas localizadas fuera de nuestro planeta. Lo puedes ver pulsando aquí.

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