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Chip animal

Chip animal

¿Cómo funcionan los chips para animales?

Cada año, a millones de perros y gatos en el mundo se les practica la eutanasia en perreras y centros espaciales. Algunos vuelven con sus dueños originales y otros son adoptados, librándose de la muerte en estos lugares. Entre todas esas muertes, hay un buen número de animales que se perdieron de sus dueños y al no tener ninguna identificación, siguieron un destino fatal. ¿Cómo evitar muchas de estas muertes inútiles y trágicas? Lo cierto es que ya existe y se lleva tiempo utilizando una tecnología basada en microchips para animales. Estos pequeños dispositivos electrónicos permiten que los animales y sus dueños se reúnan de nuevo, y de paso evitando muchas veces le ejecución del animal. Donde más se ha notado la efectividad de estos pequeños aparatos son en los desastres naturales, donde los animales se han visto separados de sus dueños. Los chips ofrecen una solución para reunir a las personas y a sus mascotas. Aparte de esto, también ayuda a mantener identificado a un animal en cuestión, en caso de robo u otra circunstancia.

Uno de estos chips no es más grande que un grano de arroz, y los veterinarios los pueden implantarlos en todas clases de mascotas – desde pájaros y reptiles hasta perros y gatos. Este dispositivo lleva un número, y este número está insertado en una base de datos que incluye el nombre y la información de contacto del dueño del animal. En Europa, la idea de poner chips a los animales es considerado ya un estándar, aunque no es tan popular en los Estados Unidos, donde solo un cinco por ciento de todos los perros y gatos tienen uno de estos dispositivos. Lo cierto es que no todo el mundo piensa que los chips son algo bueno. ¿Qué beneficios y controversias tienen estos minúsculos aparatos? ¿Son malos para la salud del animal? ¿Son realmente necesarios o existen alternativas? Lo primero que debemos saber es como funcionan.

La tecnología básica detrás de los chips para animales se remonta a varias décadas atrás. Sin embargo no fue hasta hace poco que los dispositivos se hicieron los suficientemente baratos para poder estar en el mercado de mascotas. Un chip de animales usa la tecnología RFID, que es más conocido como identificación de radio frecuencia. Como su nombre implica, usa ondas de radio como medio para transmitir información. Una etiqueta RFIID almacena datos, y usando campos electromagnéticos, comunica esos datos a un dispositivo que los interpreta. Las etiquetas RFID vienen en varias formas. Los chips que van puestos en los animales no necesitan transmitir información de forma activa; solamente tienen información (un número único para el animal). Este tipo de etiqueta es se llama un RFID pasivo, y no tiene batería o fuente de alimentación. Simplemente está insertado en la mascota preparado para ser leído.

Como se ha dicho, es prácticamente del tamaño de un grano de arroz y contiene varios elementos para ayudar a realizar su trabajo. Para empezar, el material de cristal que encapsula el dispositivo es biocompatible. Esto significa que no es tóxico y daña el organismo del animal, por lo que no tendrá reacciones alérgicas cuando se le implante. Algunas versiones de estos chips incluyen una cápsula de polipropileno para prevenir que el chip esté en  movimiento una vez que está dentro del animal. Esto tiene la facultada de adherirse a los tejidos del animal. Estos chips no expiran y pueden durar toda la vida del animal. ¿Qué hay dentro de este chip?

Dentro de la cápsula podemos encontrar el microchip real que tiene toda la información importante, como también un capacitador de sintonización y una bobina que hace de antena. El capacitador recibe la potencia y la envía al microchip. Entonces la información puede ser cogida por la antena, la cual es simplemente una bobina de cobre. Al no tener una fuente de energía interna, el microchip necesita un lector o scanner para poder alimentarlo. Suele ocurrir que los fabricantes de microchips donan estos scanner a los centros de recogida de animales. Cuando están configurados a la frecuencia correcta, el scanner “interroga” al chip potenciando al capacitador con los campos electromagnéticos. Cuando está en funcionamiento, la cápsula del chip envía señales de radio de vuelta al scanner con el número de identificación. Entonces el scanner puede interpretar las ondas de radio y mostrar el número en una pantalla LCD que tiene el lector.

En la siguiente y última parte del artículo veremos más detalles de estos útiles dispositivos. Lo puedes ver pulsando aquí.

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