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Baterías litio

Baterias litio

¿Cómo funcionan las baterías de litio?

Las baterías de litio son increíblemente populares hoy en día. Las puedes encontrar en los ordenadores portátiles, los teléfonos móviles, iPods y en muchos otros dispositivos electrónicos que se usan habitualmente. Son algo tan común porque simplemente son las baterías recargables más energéticas que tenemos ahora mismo. Se ha hablado de ellas también en ciertos sectores como potencialmente peligrosas, ya que algunas de ellas se han incendiado dando un pequeño susto a su propietario. Lo cierto es que no es nada común que esto ocurra – estas baterías pueden tener algún problema en un promedio de dos o tres baterías por cada millón – pero por supuesto algún problema pueden tener. Por lo tanto ¿qué hace a esta batería tan energética y popular? ¿Cómo se pueden incendiar? ¿Se puede evitar de alguna manera este problema¿ ¿Se pueden hacer durar más?

Lo primero que veremos es porque las baterías de litio son tan populares. Tienen algunas ventajas que las hacen competir bien con otras tecnologías existentes. Son generalmente mucho más ligeras que otros tipos de baterías recargables del mismo tamaño. Los electrodos de una batería de litio están hechos de litio y carbón. El litio es también un elemento altamente reactivo, lo cual significa que mucha energía es almacenada en su materia. Esto se traduce en una alta y densa energía para las baterías de este tipo. Para tener una perspectiva de cómo de densa es esta energía, una batería de litio normal puede almacenar 150 vatios a la hora de electricidad en un kilogramo de batería. Un paquete de baterías de metal de níkel puede almacenar cien, aunque suele ser algo menos. Una de ácido solo almacena 25 por kilo, por lo que podemos hacernos una idea de la gran diferencia que hay.

Otra de las ventajas de estas baterías es que mantienen muy bien la carga. Un paquete de baterías de litio pierde solo un cinco por ciento de su carga al mes, comparado con un veinte por ciento de pérdidas de otro tipo de baterías. No hace falta descargarlas del todo antes de volver a recargarlas, como se haría con otras baterías químicas. De hecho, pueden manejar cientos de ciclos de cargas y descargas. Por supuesto, esto no significa que las baterías de litio no tienen fallos. Tienen también algunas desventajas, como veremos a continuación.

Uno de los problemas que tienen es que se empiezan a degradar según dejan la fábrica. Solo durarán dos o tres años desde la fecha en que se fabricaron, independientemente de si las usas o no. Son muy sensibles a las altas temperaturas, y el calor causa que se degraden mucho más rápido que las normales. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que una batería de litio completamente descargada, ya no vale. La gestión de paquetes grandes de baterías de litio necesitan un programa especial para gestionarlas. Esto hace que sean más caras que otros modelos. Hay una remota posibilidad de que si una batería de litio falla, se ponga en llamas. Esto puede ser debido a los componentes químicos que tienen en su interior. Lo veremos en la siguiente parte del artículo, el cual puedes ver pulsando aquí.

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